Carter Verhaeghe mencetak gol dalam perpanjangan waktu saat Florida Panthers menyingkirkan Washington Capitals di playoff Piala Stanley

Carter Verhaeghe mencetak gol dalam perpanjangan waktu saat Florida Panthers menyingkirkan Washington Capitals di playoff Piala Stanley

Washington adalah satu dan selesai.

Washington Capitals dikirim ke Game 6 dari seri playoff Piala Stanley putaran pertama melawan Florida Panthers pada hari Jumat, jatuh 4-3 dalam perpanjangan waktu.

Carter Verhaeghe memiliki permainan-pemenang untuk Florida, gol keenam postseason tersebut. Kekalahan itu membuat Washington tersingkir di babak pertama tiga kali berturut-turut, yang belum pernah melaju ke babak playoff sejak memenangkan Piala Stanley pada 2018.

The Panthers tidak pernah memenangkan seri playoff sejak tahun 1996, ketika mereka tampil di Final Piala. Florida bergerak sekarang untuk menghadapi pemenang antara Tampa Bay Lightning dan Toronto Maple Leafs di babak kedua. Game 7 dari seri itu ditetapkan untuk hari Sabtu pukul 7 malam ET.

Washington berada di tempat yang sulit memasuki babak playoff ini, dengan unggulan delapan melawan pemenang Piala Presiden yang berkuasa. Florida mendominasi liga secara ofensif sejak awal dan berada di puncak dengan rekor waralaba 122 poin.

Namun, Capitals memberi Florida semua yang bisa mereka tangani, memimpin seri 2-1 setelah Game 3.

Faktanya, Washington memenangkan Game 1 dan Game 3 dengan skor gabungan 10-3, mendorong netminder Florida Sergei Bobrovsky hingga batasnya dan menantang pemain depan beroktan tinggi yang stabil di Florida. Di Game 5, Capitals juga memimpin 3-0, tetapi mereka membiarkannya lolos dan berakhir dengan punggung mereka sendiri menempel ke dinding.

Itu adalah ayunan penting bagi Panthers. Ini tidak hanya memberi mereka kembali keunggulan dalam seri tetapi menenangkan beberapa kepercayaan Washington yang sedang berkembang menjelang apa yang akan menjadi Game 6 yang menentukan di gedung mereka sendiri.

Tetapi bahkan di Game 6, Washington mencetak gol terlambat untuk memaksa perpanjangan waktu dan membuat Panthers bekerja untuk kemenangan seri.

Capitals berada di papan pertama juga, ketika Nic Dowd mengalahkan Bobrovsky di awal periode kedua. Tapi Ryan Lomberg merespon dengan cepat untuk Florida, membuat skor menjadi 2-2 menuju babak ketiga.

Ibukota terus menekan, dan Nicklas Backstrom menempatkan mereka kembali di atas kurang dari dua menit ke dalam bingkai terakhir. Claude Giroux mencetak gol ketiganya di postseason untuk Florida untuk menyamakan kedudukan di pertengahan pertandingan, dan kapten Aleksander Barkov mencetak gol lampu hijau untuk Panthers di akhir kuarter ketiga.

Panthers bergerak sekarang ke babak kedua memegang penunjukan menguntungkan dari satu-satunya tim playoff yang tidak mencetak gol permainan kekuatan. Florida 0-untuk-19 melawan Washington dengan pemain tambahan, setelah membanggakan permainan kekuatan terbaik kelima liga (24,4%) di musim reguler.